Что происходит Холмс?

Что происходит Холмс?
Что происходит Холмс?


Кометы всегда «напускали много тумана». Но то, что сделал в конце октября этого года «Холмс», до предела возбудило все астрономическое сообщество. Пролетавшая в 300 млн километров от нашего светила и практически незаметная комета Холмса вдруг засияла как сверхновая звезда, став на земном небосводе третьим по величине небесным телом после Солнца и Луны.

Тело со странностями

Комету открыл в 1892 году известный английский астроном Эдвин Холмс. Считается, что ее открытие состоялось благодаря яркой вспышке. Причем в момент своего «яркого» открытия комета находилась примерно в той же точке небосвода, что и при нынешнем катаклизме небесного тела. Но тогда свечение кометы увеличилось в 100 раз, а теперь – в 500 000. Буйный нрав – не единственная особенность «Холмса». Еще одна странность кометы связана с ее таинственным исчезновением. Дело в том, что комета Холмса относится к так называемым короткопериодическим кометам: период ее обращения вокруг Солнца составляет семь лет. Однако после наблюдения кометы в 1899 и 1906 годах она почему-то исчезла из поля зрения астрономов больше чем на полвека. В следующий раз «Холмс» появился только в 1964-м. С тех пор поведение кометы было вполне обычным, пока в конце октября этого года она не засияла «пуще прежнего».

Почему порвало «Холмса»?

До вспышки комета Холмса обладала 17-й звездной величиной. Это означает, что ее свечение было в 25 000 раз слабее света самой тусклой звезды, которая есть на нашем небе. Однако всего за сутки блеск кометы увеличился до 2-й звездной величины. Все это крайне озадачило ученых: было непонятно, как комета с размером ядра не больше нескольких километров может вспыхнуть так быстро и так ярко? К тому же не находила никакого объяснения абсолютно симметричная форма взрыва кометы. На ее снимках четко видно круговое расширяющееся облако пыли и газа (ученые определили: этот светлый материал выбрасывается из ядра кометы со скоростью 2000 километров в час). По одной из версий, получается, что из кометного ядра бьет что-то вроде гейзера. Чем вызвана его подпитка и сколько может продолжаться такая ситуация, пока неясно. Ясно лишь одно – масштабы этого космического действа беспрецедентны: общий объем выброшенного при взрыве материала достигает 1 процента от массы кометы. Это все равно что если бы Земля вдруг взяла и сбросила в космос всю земную кору. То, что взрыв кометы может иметь «внутреннюю» причину, подтверждается изменением цвета «Холмса»: сначала его свечение было золотистым, а теперь стало зеленоватым (зеленый оттенок – это как раз оттенок кометной пыли). Гипотезы о самопроизвольном взрыве кометы, в частности, придерживаются британские ученые. Они полагают: под внешним слоем кометного ядра долгое время накапливался газ, который не находил выхода, а теперь он фактически произвел взрыв, разрушив часть поверхности кометы. По другой гипотезе, комета Холмса могла засветиться от сильного удара астероида. Однако по теории вероятности второе такое попадание «космического булыжника» в «Холмса» просто невозможно.

Сколько комет на нас уже упало?

Сейчас комета находится примерно в 200 млн километров от Земли и видна сразу после захода Солнца на северо-востоке в созвездии Персея. Предположительно, ее туманное пятно можно будет наблюдать еще до конца ноября. В следующий раз комета Холмса должна подойти на минимальное расстояние к Солнцу 27 марта 2014-го, и очень интересно, взорвется она или нет в год 100-летия с начала Первой мировой войны. Во всяком случае, 90-ю годовщину Октябрьской революции «Холмс» «отметил» довольно точно: комета взорвалась в ночь с 23 на 24 октября, а «октябрьский взрыв» в нашей стране произошел по старому стилю с 24 на 25 октября. Некоторые ученые не исключают вероятность того, что взрыв мог изменить орбиту кометы, сделав ее потенциально опасной для Земли. Встреча с такими телами сулит глобальную катастрофу, вероятность которой подтверждается многими фактами. Например, сейчас на поверхности Земли обнаружено около 230 больших ударных кратеров. Большинство из них, скорее всего, появились в результате падения крупных астероидов или метеоритов, однако не исключено, что самые серьезные удары наносили нашей планете именно кометы. Одно из самых известных событий такого рода произошло 65 млн лет назад, когда на Земле исчезло две трети всех живых организмов, включая динозавров. С этим же периодом в геологических отложениях связан слой породы с повышенным содержанием чрезвычайно редкого на нашей планете иридия (металл платиновой группы). Ученые полагают, что резкое увеличение этого элемента на поверхности Земли было вызвано падением крупного кометного ядра с поперечником около 10 километров, которое отличалось повышенным содержанием иридия. Кратер, подходящий по возрасту к этой катастрофе, был обнаружен на полуострове Юкатан в Мексике (это Чиксулуб, диаметр которого 180 километров). Но причиной гибели большинства животных и растений стала не повышенная концентрация иридия, а «ядерная зима», наступившая после сильнейшего взрыва, вызванного столкновением кометы с земной поверхностью (его мощность оценивается в 100 млн мегатонн). Ученые подсчитали: встреча Земли с астероидом диаметром 8 километров должна привести к катастрофе со сдвигами земной коры. Последствия столкновения с кометой окажутся более катастрофическими, так как сильнейшее рассеивание кометного вещества в атмосфере минимум на год устроит нашей планете «темную», что очень губительно для биосферы.

Космос атакует Россию

На территории России обнаружено несколько крупных астроблем – древних кратеров ударного происхождения. Самый внушительный из них – Попигайская астроблема на севере Сибири с диаметром кратера 100 километров и возрастом 37 млн лет. В ХХ веке на территорию России упали два достаточно крупных небесных тела – Тунгусский метеорит и Сихотэ-Алиньский болид. Первый объект называют метеоритом уже чисто по привычке: сегодня большинство исследователей склоняется к тому, что это был осколок кометы Энке, который взорвался на высоте 5-8 километров от поверхности Земли. По своему разрушающему действию данный взрыв приравнивают к 100 Хиросимам.
Довольно темная история произошла и с Сихотэ-Алиньским болидом. Этот объект также не долетел до земли, разорвавшись над Уссурийской тайгой в 1947 году. После взрыва на площади в два квадратных километра образовалось свыше ста воронок диаметром от 1 до 26 метров, в которых нашли множество железных осколков. Что это было – железный метеорит или комета, начиненная железом, – до сих пор остается загадкой.

Кто-то спасает Землю от катастрофы?

Ежегодно плоскость орбиты Земли пересекают около пяти долгопериодических комет (причем имеются в виду только известные кометы типа кометы Галлея). А вообще, по имеющимся данным, земную орбиту пересекают примерно 40 активных комет, 140-200 – напоминающих комету Галлея и 800 – мелких (угасших) комет с диаметром ядра до одного километра. Мини-кометы с массой до 100 тонн, которым просто нет числа, в данном случае в расчет даже не берутся. В марте 2001 года астероид диаметром больше километра пролетел от Земли на расстоянии 7,8 млн километров. Его столкновение с нашей планетой привело бы к взрыву в 10 тысяч мегатонн (по мощности это соответствует примерно 10 тысячам очень крупных ядерных зарядов). В начале 2002-го астероид с поперечником 300 километров пронесся от нас на расстоянии, лишь в два раза превышающем расстояние от Земли до Луны. Астероидная опасность усугубляется еще тем, что точную орбиту астероидов вычислить крайне сложно из-за непредвиденного влияния на них со стороны других небесных тел. К тому же астероиды могут выныривать из космоса совершенно неожиданно. Один из таких случаев произошел в марте 2002 года, когда 50-метровый астероид приблизился к Земле на каких-то 460 тысяч километров. Он подкрался со стороны Солнца и был абсолютно не виден. Астероид заметили только через несколько дней, когда он уже успел пролететь мимо Земли.

Говорят, это обычная жизнь нашей Солнечной системы

Источник

Вам также может понравиться

About the Author: admin

Добавить комментарий